L’UN DES TRÉSORS CACHÉS DE SIENNE

Le 5 octobre de l’an 1554, plus de 250 orphelins furent expulsés de la République de Sienne. La ville était alors assiégée depuis 9 mois et, estimant que c’était la meilleure façon de la défendre contre l’ennemi, son gouvernement décida de chasser hors de ses murs les bocche disutili, les « bouches inutiles ». Au cours des mois qui ont suivi, 4 000 autres Siennois, majoritairement des enfants, des catherinettes et des personnes âgées, furent également congédiés de la sorte. Lire la suite →

VÉLOPARTAGE À L’ITALIENNE

La semaine dernière, grâce à l’application téléchargeable Mobike, j’ai passé toute une journée à sillonner Florence sur 3 ou 4 vélos différents – les uns à la suite des autres, ai-je besoin de le préciser ?

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ENTRE DEUX ÂGES

San Gimignano… Charmante ville toscane bien connue pour ses 13 « maisons-tours » médiévales – et que dans un précédent billet je vous ai invité à visiter en période hivernale, à l’abri de l’affluence. Mais la « Manhattan du Moyen-Âge », de son surnom, vaut également le détour pour son… art contemporain !

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Le Palio « extraordinaire » de Sienne

Vous rêvez depuis longtemps d’assister au fameux Palio de Sienne ? Mais lorsqu’il a lieu, au cœur de l’été, il fait chaud et il y a un monde fou, petits désagréments qui vous ont jusqu’ici dissuadé de faire le déplacement ?

Eh bien, j’ai une très bonne nouvelle pour vous… Un Palio Straordinario, édition « extraordinaire » de la célèbre course de chevaux, aura lieu le samedi 20 octobre prochain pour commémorer la fin de la guerre de 14.

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L’un des plus beaux marchés d’Italie

J’ai toujours aimé flâner dans les marchés, qu’ils soient couverts ou à ciel ouvert.

C’est en feuilletant l’excellent livre de cuisine de Giulia Scarpaleggia, From the Markets of Tuscany, que j’ai découvert que le marché de Livourne est l’un des plus animés et des plus impressionnants du bel paese. Il était donc grand temps pour moi d’aller y faire un tour…

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L’Italie comme je l’aime

« Je trouve que tu as très bien aménagé l’espace, Francesco. Pas étonnant que ça ne désemplisse pas.
— Merci du compliment, Katharina. Disons que j’ai surtout eu de la chance de dénicher ces meubles.
— Et du flair pour la déco ! Tu vas bientôt fêter ton premier anniversaire, c’est bien ça ?
— Eh oui, déjà ! Come vola il tempo…
— À qui le dis-tu ! »

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La Musique en fête au coeur de la Toscane

À mes yeux le festival de musique de chambre le plus envoûtant de Toscane, Incontri in Terra di Siena fêtera le mois prochain ses 30 ans – ce qui est en soi un petit exploit ! Fondés par Benedetta Origo, propriétaire de la villa La Foce, et par son fils, le violoncelliste Antonio Lysy, ce festival a vu défiler sur ses différentes scènes, devant des publics chaque fois comblés, un très grand nombre d’artistes de talent.

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Pistoia, Une petite ville qui vaut le détour

Chaque fois que je vais de Florence à Lucca, ou l’inverse – j’ai dû le faire une centaine de fois en voiture, – je traverse le bourg médiéval de Pistoia, connu dans toute l’Europe pour ses nombreuses et impressionnantes pépinières. Et chaque fois, immanquablement, je prends la même résolution : « Bon, la prochaine fois, je m’arrêterai et visiterai une ou deux de ces pépinières… »

Résolution que je n’ai pas encore tenue, vous l’avez deviné. Ou pas complètement tenue, devrais-je dire. Car j’ai finalement passé une journée entière à Pistoia il y a quelques semaines, sur l’invitation de mon amie Molly.

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Balade électrisante dans le Chianti

Lorsque j’ai commencé à travailler pour la plus ancienne exploitation vinicole d’Italie, il y a de cela une bonne vingtaine d’années, je me suis mise à rêver et à m’imaginer pédalant le long des routes du Chianti sur l’une de ces belles bicyclettes d’après-guerre, un poil rouillée et grinçante…

J’avoue que j’ai vite renoncé à ce projet – même si j’ai toujours pensé qu’il n’y a pas mieux que la marche et le vélo pour explorer une région. Car le Chianti est bigrement accidenté ! On grimpe, on descend, on regrimpe, on redescend… A ce point, d’ailleurs, qu’il existe une course cycliste, l’Eroica, qui met son point d’honneur à nous faire revivre cette époque héroïque où les « forçats de la route » s’attaquaient aux reliefs montagneux du Chianti sur des vélos rudimentaires et pesant une tonne.

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La Boucherie reconvertie de Montisi

Il y a quelques semaines, sous un ciel magnifique, je faisais route en direction de Pérouse lorsque s’est immiscée en moi l’envie d’un bon café italien. J’ai alors fait halte dans le charmant village de Montisi, où je n’avais pas mis les pieds depuis une éternité.

Je remontais la rue principale du bourg toscan, cheminant allègrement vers le bar que j’avais repéré un peu plus loin devant moi, lorsqu’une petite boutique a happé mon attention sur ma droite. Au-dessus de l’entrée apparaissaient les mots Macelleria Casini – « macelleria » signifiant « boucherie » en italien. En vitrine, cependant, se déployait un arc-en-ciel de tissus imprimés ; pas le moindre morceau de viande…

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