TENUTA LA FRATTA

À la frontière entre l’Ombrie et la Toscane s’étend le magnifique Val di Chiana, vaste vallée fertile émaillée de villages médiévaux et qui a donné son nom à une race bovine dont on fait le meilleur bistecca Fiorentina: la Chianina.

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RÉGAL À LA FLORENTINE

Et moi qui pensais que l’Italie n’avait plus aucun secret pour moi !… Je suis tombée de haut lorsque ma sœur bien-aimée Victoria Trauttmansdorff m’a fait découvrir un petit resto florentin hyper sympa enfoui au cœur du grand marché Sant’Ambrogio.

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SARTEANO COMME AU BON VIEUX TEMPS

Dans les bars et les cafés des villages italiens, je vois souvent, accrochée au mur, une vieille photo de la piazza centrale telle qu’elle était au temps jadis, grouillante d’une vie locale qui m’inspire chaque fois une forme de nostalgie. Et puis quand je regarde par la fenêtre, eh bien cette petite place, très souvent, n’a plus du tout le même aspect : elle est soit déserte, soit prise d’assaut par des hordes de touristes…

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LE PALAZZO BUTERA DE PALERME

Il y a six mois, je vous aurais donné mille bonnes raisons de visiter la Sicile – s’il vous en avait fallu, des raisons. Mais ce nombre, dans ma comptabilité personnelle, vient de passer à mille et une, comme dans les fameux contes orientaux.

Ce dernier ajout est le Palazzo Butera, vaste palais baroque récemment restauré et qui abritera bientôt, au cœur de Palerme, la très belle collection d’œuvres d’art de Francesca et Massimo Valsecchi.

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ENTRE DEUX ÂGES

San Gimignano… Charmante ville toscane bien connue pour ses 13 « maisons-tours » médiévales – et que dans un précédent billet je vous ai invité à visiter en période hivernale, à l’abri de l’affluence. Mais la « Manhattan du Moyen-Âge », de son surnom, vaut également le détour pour son… art contemporain !

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SUR LE POUCE, A LIVOURNE

De temps à autre – et toujours lorsque j’entame la nouvelle année – il me prend l’envie de me régaler d’une cecina, galette de pois chiches emblématique de la Ligurie et du nord de la Toscane.

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Dans le sillage d’Audrey Hepburn… sur deux roues

Enfin ! je l’ai fait ! Me balader à travers Rome en Vespa !

J’en rêvais depuis l’enfance. Depuis ma découverte de Vacances romaines, ce très beau long métrage sorti en 1953, comédie romantique dans laquelle la superbe Audrey Hepburn – qui se trouvait à être ma marraine – file à toute berzingue, en Vespa, à travers les rues de la Ville éternelle.

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Les Secrets bien gardés de Pontremoli

Vous souvenez-vous de cette lointaine époque où TripAdvisor et compagnie n’existait pas ? Où des gens en chair et en os – plutôt que des algorithmes et des applications – vous recommandaient, sur le ton de la confidence, un petit bistrot méconnu, un chemin de traverse pittoresque, ou encore un site incontournable à côté duquel tout le monde passait sans jamais le voir ?

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Baignade d’automne dans la Méditerranée

Il y en a partout… Ces vingt dernières années, les monotones Monoblocs – chaises en polypropène légères, empilables, souvent de couleur blanche – ont proliféré comme des champignons aux quatre coins de la planète, en particulier dans les stations balnéaires et sur les terrasses des bars de plage.

Les chiffrent donnent le tournis : un milliard de Monoblocs ont été jusqu’ici vendues sur le seul continent européen, et on m’a dit qu’un fabricant italien en produit chaque année dix millions !

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L’un des plus beaux marchés d’Italie

J’ai toujours aimé flâner dans les marchés, qu’ils soient couverts ou à ciel ouvert.

C’est en feuilletant l’excellent livre de cuisine de Giulia Scarpaleggia, From the Markets of Tuscany, que j’ai découvert que le marché de Livourne est l’un des plus animés et des plus impressionnants du bel paese. Il était donc grand temps pour moi d’aller y faire un tour…

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