Le Palio « extraordinaire » de Sienne

Vous rêvez depuis longtemps d’assister au fameux Palio de Sienne ? Mais lorsqu’il a lieu, au cœur de l’été, il fait chaud et il y a un monde fou, petits désagréments qui vous ont jusqu’ici dissuadé de faire le déplacement ?

Eh bien, j’ai une très bonne nouvelle pour vous… Un Palio Straordinario, édition « extraordinaire » de la célèbre course de chevaux, aura lieu le samedi 20 octobre prochain pour commémorer la fin de la guerre de 14.

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Baignade d’automne dans la Méditerranée

Il y en a partout… Ces vingt dernières années, les monotones Monoblocs – chaises en polypropène légères, empilables, souvent de couleur blanche – ont proliféré comme des champignons aux quatre coins de la planète, en particulier dans les stations balnéaires et sur les terrasses des bars de plage.

Les chiffrent donnent le tournis : un milliard de Monoblocs ont été jusqu’ici vendues sur le seul continent européen, et on m’a dit qu’un fabricant italien en produit chaque année dix millions !

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La Biennale d’architecture de Venise

Inaugurée le 26 mai dernier, l’Exposition internationale d’architecture de Venise se tiendra cette année jusqu’au 25 novembre. Son programme, intitulé FREESPACE (espace libre), a été proposé par les architectes irlandaises Shelley McNamara et Yvonne Farrell, commissaires conjointes de l’évènement.

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La Nouvelle Génération à Florence

En Italie, le patronyme Corsini est connu comme le loup blanc, notamment en Toscane et à Florence, où la famille princière des Corsini a joué un rôle de premier plan depuis le XIVe siècle.

Construit entre 1650 et 1700, le monumental Palazzo Corsini sul Lungarno veille, depuis, sur la légendaire Arno, dont le cours placide traverse d’est en ouest la cité florentine.

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Balade électrisante dans le Chianti

Lorsque j’ai commencé à travailler pour la plus ancienne exploitation vinicole d’Italie, il y a de cela une bonne vingtaine d’années, je me suis mise à rêver et à m’imaginer pédalant le long des routes du Chianti sur l’une de ces belles bicyclettes d’après-guerre, un poil rouillée et grinçante…

J’avoue que j’ai vite renoncé à ce projet – même si j’ai toujours pensé qu’il n’y a pas mieux que la marche et le vélo pour explorer une région. Car le Chianti est bigrement accidenté ! On grimpe, on descend, on regrimpe, on redescend… A ce point, d’ailleurs, qu’il existe une course cycliste, l’Eroica, qui met son point d’honneur à nous faire revivre cette époque héroïque où les « forçats de la route » s’attaquaient aux reliefs montagneux du Chianti sur des vélos rudimentaires et pesant une tonne.

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C’est bien simple : il y en a partout !

Oh, regarde Maman, il y a une sagra de moustiques par là ! On y va, dis ? Alleeeez !

C’était il y a deux ans, en août. Ma famille et moi traversions sans nous presser la province italienne de Ferrara, à destination de notre Toscane chérie le long d’une vieille départementale.

Ma fille était déjà à l’époque une excellente « détectrice » non pas de radars, mais de sagre. Entre deux bâillements, elle a de son œil vif aperçu une affiche colorée qui annonçait la Festa mondiale della zanzara, le Festival international du moustique…

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L’une des perles de l’archipel toscan

Lors de nos séjours dans la Maremme, ma famille et moi avions l’habitude d’aller passer une journée entière dans l’île de Giglio, au large de la côte toscane. C’était l’une de nos escapades favorites dans la région.

Puis il y a eu le naufrage, en 2012, du paquebot de croisière Costa Concordia, devant le village portuaire de Giglio Porto. A partir de ce moment, nous nous sommes pour ainsi dire détournés de ce petit coin de paradis. Des ferrys se sont mis à amener des hordes de touristes de Porto Santo Stefano au « site » du naufrage, et à congestionner ainsi l’île et ses environs, en particulier pendant la haute saison.

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Vacances de rêve sur les rives du Trasimène

Je ne me lasserai jamais de ce panorama… Lac de légende dont les eaux pures sont souvent calmes et d’un beau bleu turquoise, et d’où émerge la très hiératique Isola Maggiore, l’île où Saint-François d’Assise a vécu en ermite pendant quarante jours au début du XIIIe siècle. Lire la suite →

Un coin de fraîcheur au cœur de l’été

La tour penchée de Pise… Qui ne l’a pas déjà vue en images ? Beaucoup ont même le tournis à la seule idée de se trouver à son sommet, courbé au-dessus du vide à quelque 50 mètres du sol – perspective qui, règle générale, enthousiasme les enfants : « Maman, Papa, je veux grimper là-haut ! »

En haute saison toutefois, lorsque déferlent les grandes chaleurs et les hordes de touristes, même les monuments les plus fascinants perdent beaucoup de leur pouvoir d’attraction – autant auprès des plus jeunes, d’ailleurs, qu’auprès de leurs aînés. Les solutions de rechange sont alors les bienvenues.

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L’Italie… hors des sentiers battus

Je me suis arrêtée net et frotté les yeux d’incrédulité… Mon ami Rudston ? Lui, ici, dans un village reculé de Sardaigne ?

La dernière fois que je l’avais vu, c’était à Paris plus d’un an auparavant. Nous nous étions retrouvés dans un joli restaurant, à l’heure du déjeuner, pour parler de choses et d’autres. Rudston était tiré à quatre épingles, je m’en souviens, et était allé chez le coiffeur la veille.

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