PRÉLUDE À LA TEMPÊTE

Le 1er avril 1939. La guerre menace d’éclater en Europe. L’écrivaine anglo-américaine Iris Origo – alors propriétaire du domaine La Foce dans le Val d’Orcia – vient de consigner ces quelques lignes dans son journal intime :

« La déclaration de Chamberlain a été reçue tièdement par la presse, mais non sans un certain enthousiasme chez les particuliers – qui la perçoivent comme un frein aux aspirations de Hitler.
L’un de mes voisins (petit agriculteur perspicace, sensé, homme âgé) est venu déjeuner tout à l’heure, et il s’est dit ouvertement écœuré des récents évènements. Il s’indigne, par exemple, de cette phrase de Mussolini : “La paix menace la civilisation”. “Et la Suède et la Norvège, alors ? a-t-il enchaîné, ne sont-elles pas plus civilisées que nous ? Et plus heureuses que nous ?” (Ses propos me surprennent ; il ne les aurait pas tenus il y a seulement cinq ans.) Il nous dit que tous ses paysans, à l’instar des nôtres, sont alarmés. »

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CASATO PRIME DONNE

Il y a quelques années, je prenais part à un dîner à Montalcino lorsque j’ai entendu Donatella Cinelli Colombini raconter l’histoire de l’exploitation viticole qu’elle dirige. En 1998, au moment où elle s’apprêtait à commercialiser son vin Brunello, Donatella voulut embaucher un « chef de cave ». Elle s’est donc mise en relation avec l’Université de Sienne pour demander si on pouvait lui recommander des licenciés en quête d’un emploi. On lui répondit que non, malheureusement ils avaient déjà été embauchés, tous.

Eh bien non, cela n’était pas exact : un certain nombre de diplômés de sexe féminin étaient à la recherche de travail, mais on n’avait pas eu le réflexe de « penser » à elles puisque seuls les candidats de sexe masculin intéressaient, à l’époque, les viticulteurs toscans.

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FLORENCE ET MON… AUTOMOBILE

En ville, le plus grand casse-tête de l’automobiliste se résume souvent à ceci : trouver un endroit où garer sa chère voiture.

C’est l’une des questions que me posent le plus souvent les visiteurs de passage à Florence : « Quid des problèmes de parking ? »

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ENTRE DEUX ÂGES

San Gimignano… Charmante ville toscane bien connue pour ses 13 « maisons-tours » médiévales – et que dans un précédent billet je vous ai invité à visiter en période hivernale, à l’abri de l’affluence. Mais la « Manhattan du Moyen-Âge », de son surnom, vaut également le détour pour son… art contemporain !

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SUR LE POUCE, A LIVOURNE

De temps à autre – et toujours lorsque j’entame la nouvelle année – il me prend l’envie de me régaler d’une cecina, galette de pois chiches emblématique de la Ligurie et du nord de la Toscane.

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ON TOUCHE DU BOIS…

J’adore offrir des livres en cadeau à Noël, particulièrement des livres sur l’Italie, sur ses régions, son patrimoine, sa gastronomie. Et cette année n’échappera pas à la règle puisque je vais prodiguer à mon entourage trois exemplaires de Woodworking : Traditional Craft for Modern Living, superbe ouvrage que la maison Flammarion publiera en français, en mars prochain, sous le titre Pour l’amour du bois.

Les auteurs de ce livre, Andrea Brugi et Samina Langholz, couple italo-danois, nous montre au fil des pages comment tout un chacun, sans disposer du fourniment de l’artisan, peut métamorphoser le bois mort en tabourets, coquetiers et portants de vêtements, et ce en mariant l’élégance toscane aux lignes épurées du design scandinave.

Vous trouverez leurs créations en bois d’olivier, toutes fabriquées dans leur atelier de la Maremme, sur leur site web, dans des boutiques un peu partout à travers le monde, ainsi que sur leur page Instagram.

 

Katharina's Italy

A LA DECOUVERTE DU CLAVECIN

Le son du clavecin vous est sûrement familier, et vous n’auriez sans doute aucun mal à reconnaître l’instrument. Mais savez-vous comment les clavecins sont fabriqués ?

La semaine dernière, je traversais Castelmuzio, charmant village toscan situé non loin de Pienza, lorsque j’ai jeté un œil curieux par la fenêtre d’un atelier d’artisan, m’attendant à y apercevoir de la maroquinerie, des ferronneries, ce genre de choses. Mais non, il y avait là, en cours d’assemblage, des clavecins !

Bruce Kennedy fabrique des clavecins depuis 40 ans. Il a d’abord œuvré en Suisse et aux Pays-Bas, avant d’installer son activité en Toscane. Il a également fondé la Piccola Accademia di Montisi, qui organise chaque été un festival, ainsi que des cours magistraux et des leçons de clavecin tout au long de l’année. Une courte vidéo vous attendent sur notre page Instagram !

 

Katharina's Italy

Dans le sillage d’Audrey Hepburn… sur deux roues

Enfin ! je l’ai fait ! Me balader à travers Rome en Vespa !

J’en rêvais depuis l’enfance. Depuis ma découverte de Vacances romaines, ce très beau long métrage sorti en 1953, comédie romantique dans laquelle la superbe Audrey Hepburn – qui se trouvait à être ma marraine – file à toute berzingue, en Vespa, à travers les rues de la Ville éternelle.

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Le Palio « extraordinaire » de Sienne

Vous rêvez depuis longtemps d’assister au fameux Palio de Sienne ? Mais lorsqu’il a lieu, au cœur de l’été, il fait chaud et il y a un monde fou, petits désagréments qui vous ont jusqu’ici dissuadé de faire le déplacement ?

Eh bien, j’ai une très bonne nouvelle pour vous… Un Palio Straordinario, édition « extraordinaire » de la célèbre course de chevaux, aura lieu le samedi 20 octobre prochain pour commémorer la fin de la guerre de 14.

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Les Secrets bien gardés de Pontremoli

Vous souvenez-vous de cette lointaine époque où TripAdvisor et compagnie n’existait pas ? Où des gens en chair et en os – plutôt que des algorithmes et des applications – vous recommandaient, sur le ton de la confidence, un petit bistrot méconnu, un chemin de traverse pittoresque, ou encore un site incontournable à côté duquel tout le monde passait sans jamais le voir ?

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