TENUTA LA FRATTA

À la frontière entre l’Ombrie et la Toscane s’étend le magnifique Val di Chiana, vaste vallée fertile émaillée de villages médiévaux et qui a donné son nom à une race bovine dont on fait le meilleur bistecca Fiorentina: la Chianina.

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RÉGAL À LA FLORENTINE

Et moi qui pensais que l’Italie n’avait plus aucun secret pour moi !… Je suis tombée de haut lorsque ma sœur bien-aimée Victoria Trauttmansdorff m’a fait découvrir un petit resto florentin hyper sympa enfoui au cœur du grand marché Sant’Ambrogio.

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SARTEANO COMME AU BON VIEUX TEMPS

Dans les bars et les cafés des villages italiens, je vois souvent, accrochée au mur, une vieille photo de la piazza centrale telle qu’elle était au temps jadis, grouillante d’une vie locale qui m’inspire chaque fois une forme de nostalgie. Et puis quand je regarde par la fenêtre, eh bien cette petite place, très souvent, n’a plus du tout le même aspect : elle est soit déserte, soit prise d’assaut par des hordes de touristes…

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TREMPETTE PRINTANIÈRE EN TOSCANE

Ah, le printemps !… Les jours rallongent, les arbres fleurissent, les hirondelles s’égaient et, comme je pense vous l’avoir déjà dit, je fais mes premières brassées, délicieuses brassées, dans la Méditerranée !

Cette trempette inaugurale a généralement lieu au mois d’avril le long de la côté toscane. Cette année, cependant, en raison d’un vent frais soufflant du nord sans discontinuer, j’ai cru pendant un moment que mon petit rituel allait devoir être ajourné. Puis, après nous être concertés, ma famille et moi avons quand même décidé d’aller tenter notre chance du côté sud de la presqu’île Monte Argentario…

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VÉLOPARTAGE À L’ITALIENNE

La semaine dernière, grâce à l’application téléchargeable Mobike, j’ai passé toute une journée à sillonner Florence sur 3 ou 4 vélos différents – les uns à la suite des autres, ai-je besoin de le préciser ?

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PRÉLUDE À LA TEMPÊTE

Le 1er avril 1939. La guerre menace d’éclater en Europe. L’écrivaine anglo-américaine Iris Origo – alors propriétaire du domaine La Foce dans le Val d’Orcia – vient de consigner ces quelques lignes dans son journal intime :

« La déclaration de Chamberlain a été reçue tièdement par la presse, mais non sans un certain enthousiasme chez les particuliers – qui la perçoivent comme un frein aux aspirations de Hitler.
L’un de mes voisins (petit agriculteur perspicace, sensé, homme âgé) est venu déjeuner Lire la suite →

CASATO PRIME DONNE

Il y a quelques années, je prenais part à un dîner à Montalcino lorsque j’ai entendu Donatella Cinelli Colombini raconter l’histoire de l’exploitation viticole qu’elle dirige. En 1998, au moment où elle s’apprêtait à commercialiser son vin Brunello, Donatella voulut embaucher un « chef de cave ». Elle s’est donc mise en relation avec l’Université de Sienne pour demander si on pouvait lui recommander des licenciés en quête d’un emploi. On lui répondit que non, malheureusement ils avaient déjà été embauchés, tous.

Eh bien non, cela n’était pas exact : un certain nombre de diplômés de sexe féminin étaient à la recherche de travail, mais on n’avait pas eu le réflexe de « penser » à elles puisque seuls les candidats de sexe masculin intéressaient, à l’époque, les viticulteurs toscans.

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FLORENCE ET MON… AUTOMOBILE

En ville, le plus grand casse-tête de l’automobiliste se résume souvent à ceci : trouver un endroit où garer sa chère voiture.

C’est l’une des questions que me posent le plus souvent les visiteurs de passage à Florence : « Quid des problèmes de parking ? »

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ENTRE DEUX ÂGES

San Gimignano… Charmante ville toscane bien connue pour ses 13 « maisons-tours » médiévales – et que dans un précédent billet je vous ai invité à visiter en période hivernale, à l’abri de l’affluence. Mais la « Manhattan du Moyen-Âge », de son surnom, vaut également le détour pour son… art contemporain !

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SUR LE POUCE, A LIVOURNE

De temps à autre – et toujours lorsque j’entame la nouvelle année – il me prend l’envie de me régaler d’une cecina, galette de pois chiches emblématique de la Ligurie et du nord de la Toscane.

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